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HKJC Junior Challenge - La promesse de la jeunesse
11 février 2017 Hong Kong

Melinda Ma avait des étoiles plein les yeux lors de la remise des prix. Beaucoup d’émotions chez cette jeune cavalière qui évoluait pour la première fois dans une compétition de cette ampleur. Un peu stressée au paddock, elle a tout simplement ébloui les juges lors de son parcours tant par sa maîtrise que son style. Car oui, c’est bien sur ces deux critères que les six jeunes cavaliers du Hong Kong Jockey Club, les JETS, étaient jugés dans ce Junior Challenge. Les notes étaient attribuées par Edwina Tops-Alexander à la fin d’un parcours plus typique du hunter que du saut d’obstacles traditionnel. La jeune hongkongaise, en selle sur Cantor de la Pommes, un cheval des Ecuries d’Ecaussinnes, conquit le jury et le public qui lui attribuent un score total de 36 points. Une victoire qui l’a réellement émue : « Cela m’a un peu surpris de gagner, mais je suis tellement contente. Je voudrais remercier le Jockey Club pour avoir pensé à cette épreuve dédiée aux juniors, permettant à mon équipe et moi-même de ressentir l’excitation d’une compétition internationale ».


Plus qu’une compétition, le Hong Kong Jockey Club Junior Challenge est l’occasion pour les jeunes cavaliers locaux de goûter pour la première fois aux sensations d’une compétition internationale. Un défi stressant, qu’ils ont pourtant relevé avec brio selon Edwina Tops-Alexander : « C’est très dur pour eux car ils ont des chevaux qu’ils ne connaissent que depuis deux jours, mais je trouve qu’ils s’en sont tous très bien sortis. Je vais d’ailleurs aller voir chacun d’entre eux pour leur donner quelques conseils pour la suite et les féliciter, c’est important qu’ils sentent qu’on les soutient ». Effectivement, la cavalière souhaite avant tout aider ces jeunes cavaliers à progresser, pour les voir peut-être dans quelques années à ses côtés en compétition qui sait : « Je pense que c’est une excellente initiative de la part des Longines Masters et du Hong Kong Jockey Club de supporter l’évolution de ces jeunes cavaliers. Je suis persuadée que certaines futures stars seront bien vite repérées ici », conclut-elle.