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Hong Kong Tatler Trophy - Family affair
12 février 2017 Hong Kong

Philippaerts et Whitaker sont des noms célèbres et reconnus dans le monde du saut d’obstacles international. S’ils sont bien souvent associés à des champions de longue date, la nouvelle génération familiale leur fait également honneur, tout particulièrement ici, au  Longines Masters de Hong Kong.

La première épreuve de cette dernière journée, le Hong Kong Tatler Trophy, était une mise en jambes pour le Longines Grand Prix de l’après-midi. Cela n’enlève rien à son beau déroulement et sa formidable histoire finale. Partis en deuxième de l’épreuve, Olivier Philippaerts et H&M Challenge vd Begijnakker Z donnent le ton et imposent le temps de référence (54,37 secondes) après lequel tous les cavaliers suivants courront. Seulement ils seront irrattrapables, tout du moins sans commettre de fautes aux obstacles et le Belge signera ici sa première victoire dans la série des Longines Masters. Un podium encore plus agréable qu’il le partage avec son frère jumeau Nicola, deuxième avec près de 3 secondes d’écart au chronomètre.

Une autre grande famille du saut d’obstacles international était à l’honneur ce matin, les Whitaker. Si on ne peut s’étonner de retrouver John, le doyen, parmi les mieux classés, son neveu, William, a lui créé la surprise en délogeant « Uncle John » de sa troisième place. Encore une famille qui n’a pas fini de faire parler d’elle car la nouvelle génération assure l’avenir.

Le Village Prestige s’emplit au fur et à mesure que les heures passent, le public arrive en nombre pour s’installer dans les tribunes en vue de vibrer pour l’épreuve reine du week-end, le Longines Grand Prix. Rendez-vous à 15h00, heure locale, pour connaître le dénouement de la saison deux des Longines Masters.