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LMHK17 - Longines Grand Prix - German style
12 février 2017 Hong Kong

La saison deux des Longines Masters se clôture telle qu’elle a commencée, par une victoire spectaculaire dans son épreuve phare, le Longines Grand Prix. Christian Ahlmann ne partait probablement pas grand favori, mais en grand champion qu’il est, il a su monter cette épreuve à la perfection, comme toujours pourrait-on dire. Un superbe clap de fin sur cette nouvelle année du Grand Slam Indoor dont la conclusion ne pourrait être plus positive pour la suite.

Le chef de piste italien Uliano Vezzani avait décliné dans son tracé du Longines Grand Prix toute la technicité et tous les artifices dont lui seul est capable de faire preuve. La première manche était difficile, du niveau attendu pour un Grand Prix 5*, avec deux juges de paix, deux palanques, assez redoutés des cavaliers et qui les auront effectivement bien départagées. A la différence d’un Grand Prix traditionnel, le Longines Grand Prix de Hong Kong se courrait avec une deuxième manche à 12 cavaliers, sans remise à zéro des compteurs. Parmi eux Roger-Yves Bost, Simon Delestre, John Whitaker, Lorenzo des Luca mais aussi deux femmes : Edwina Tops-Alexander et Pilar Lucrecia Cordon. La deuxième manche sera tout aussi technique où les cavaliers prendront tous les risques dans le but de s’installer dans le fauteuil bleu de leader. On s’attendait alors à voir dominer des cavaliers d’expérience et des chevaux très rapides au sol, ils auront fait mentir les pronostics.

Christian Ahlmann est lui-même surpris d’avoir su s’imposer devant des couples bien plus expérimentés : « Je ne m’y attendais pas. Caribis Z est un très bon cheval, avec de grandes qualités, mais il n’avait pas sauté beaucoup d’épreuves à ce niveau ». Effectivement, le gris était considéré comme un très bon deuxième cheval, mais c’était sans compter sur l’expertise du champion allemand, capable de tirer le meilleur de ses chevaux. C’est également ce que tenait à souligner son compatriote, Ludger Beerbaum, deuxième de ce Grand Prix : « J’ai beaucoup de respect pour ce que Christian a fait aujourd’hui. Il a fait le voyage avec un cheval inexpérimenté, sachant parfaitement qu’il ne serait pas dans les favoris pour le Longines Grand Prix. Mais je pense que l’on peut tous s’accorder sur le fait qu’il a monté avec une telle précision, une telle perfection, à son meilleur niveau, qu’il mérite amplement cette victoire ». Une reconnaissance qui n’a pas laissé le cavalier Zangersheide insensible.

A la troisième place, on retrouve un autre allemand, natif, concourant sous couleurs autrichiennes, Max Kühner. A noter l’excellente performance de Lorenzo de Luca dont l’étalon Halifax van het Kluizebos participait pour la première fois à un Grand Prix 5* et qui termine à la cinquième place, derrière le légendaire John Whitaker.

Ahlmann succède ainsi à Marco Kutscher, grand vainqueur de l’édition 2016 à Hong Kong, et clôture superbement la deuxième saison de la série Longines Masters. Il s’engage par la même occasion dans la course au Grand Slam Bonus de 1 million d’euros dont l’histoire se poursuivra prochainement à Los Angeles. La Cité des Anges sera également l’occasion pour les équipes d’EEM de mettre en place toutes les nouveautés qui se préparent dès maintenant en coulisses afin de toujours proposer le meilleur du sport et de l’art de vivre à chacun de leurs événements.

L’heure est avant tout au bilan, plus que positif selon Christophe Ameeuw : « Le Longines Masters de Hong Kong est un vrai succès. Je suis très content de cette deuxième saison et merci à tous, nos sponsors, les cavaliers, le public, les équipes organisatrices, sans qui tout cela ne serait pas possible. Aujourd’hui, on peut parler d’Hong Kong comme de la capitale équestre asiatique et c’est une réelle fierté d’avoir amené les Longines Masters à un tel niveau. Nous faisons voyager les meilleurs cavaliers et chevaux dans trois des plus belles villes au monde et je pense que c’est la meilleure crédibilité et visibilité possible pour notre sport ». Avec toujours l’idée en tête de pousser plus loin leurs limites, voyons ce qu'EEM nous concocte pour la saison prochaine…  

Les rendez-vous de la saison 3 à ne pas manquer :

·      Longines Masters de Los Angeles : 31 août au 3 septembre 2017

·      Longines Masters de Paris : 30 novembre au 3 décembre 2017

·      Longines Masters de Hong Kong : du 9 au 11 février 2018